aug 05

Dag 9, Seaworld

Deze dag stond Seaworld op het programma. We kijken naar het weer en twijfelen. Ze geven veel kans op regen op, zeker vanaf 2 uur. We besluiten toch te gaan, ze geven van de week sowieso ook minder weer op, en we hebben een pas waar mee we 14 dagen onbeperkt kunnen gaan. We gaan waarschijnlijk toch nog wel een keer terug.

We rijden weg en in nog geen 20 minuten zijn we bij Seaworld. Deze keer moeten we wel alle drie onze vinger scannen.

IMG_1364 (Medium)

We gaan eerst naar de achtbaan Manta. Wij zijn als 1 van de eerste in deze achtbaan geweest voordat hij open ging een aantal jaar geleden. Alle nieuwe attracties hebben een soft opening, waarbij de attractie voor de officiele opening af en toe een uur of paar uur open gaat voor bezoekers, om te kijken of alles loopt zoals het zou moeten. Wij hadden toen het geluk dat de Manta even open ging en wij er al in konden voor de opening.  Wat een geweldige achtbaan, ik blijf dit echt 1 van de leukste achtbanen vinden. Nadeel vind ik overigens wel dat je tegenwoordig je tassen in een locker moet stoppen. Waren deze lockers bij Busch Garden nog 2 quarters, hier zijn ze 4 quarters. Je betaalt al een hoop geld voor tickets, waarom dan geen gratis lockers?

IMG_1367 (Medium)

We besluiten de spullen nog even in de locker te laten liggen, om eerst ook Kraken te doen, de andere achtbaan in Seaworld. Voordat we daar terecht komen zien we de attractie Antarctica, die hebben wij nog nooit gedaan. Die doen we eerst. De attractie zelf vinden we wel gaan,  niet echt spectaculair, maar de pinguins daarna zijn wel ontzettend leuk en lief. Wel koud daar, maar met de warmte en luchtvochtigheid buiten niet erg.

Hierna gaan we wel naar Kraken, daar kunnen we praktisch zo doorlopen. Bij de Manta stond een wachttijd van 30 minuten, maar dat was hooguit een kwartiertje voor we daar inzaten. Kraken blijft ook erg leuk.

We halen de tas en andere spullen weer en doen dan Turtle Trek. Een soort 3d film in een koepel, leuk om te zien. Even kijken bij de manatees en schildpadden, en dan op weg naar Blue Horizons, de dolfijnenshow. Het is een leuke mix van acrobatiek en een dolfijnenshow,

IMG_1384 (Medium)

IMG_1389 (Medium) IMG_1400 (Medium)

Door naar de zeeleeuwen en ottershow, Clyde en Seymour. De show is deze week (of zelfs vandaag) voor het laatst te zien, er komt een nieuwe show. Wij blijven hem erg leuk vinden, ook de mime speler vooraf.

IMG_1407 (Medium) mime

IMG_1413 IMG_1415 (Medium) IMG_1423 (Medium)

We gaan nog naar de shark encounter, en daarna naar de dolphin nursery. 1 dolfijn glijdt steeds over een deel in het midden, en ik probeer daar een leuke foto van te maken. Opeens komt er een andere dolfijn langs de rand zwemmen en springt even, ik was nog net op tijd om mijn camera weg te halen. Je ziet hem net nog in het hoekje van de foto. 😉

IMG_1437 (Medium)

IMG_1432 (Medium) IMG_1438 (Medium)

Bij de Manta staat een wachttijd van 10 minuten dus Marco en Michael gaan nog een keer. Het duurt iets langer, een kwartiertje, en dan zijn ze er weer. Ik ga dan nog een keer met Michael.

IMG_1439 (Medium)

Daarna besluiten we  naar huis te gaan. We willen als het mee zit met het weer vanavond terug komen voor de avondshow van Shamu, en anders gaan we van de week nog een keer terug.

Marco en Michael gaan zwemmen. Het wordt nu ook al donker, maar het duurt nog tot na zessen tot het echt gaat regenen. Dat is weer erg meegevallen vandaag.

IMG_1452 (Medium)

Eigenlijk zijn we te lui om weer terug te gaan naar Seaworld, dat gaan we van de week nog wel een keer doen. We eten deze keer bij Applebees. Prima gegeten weer, vooral het nagerecht salted pretzels met caramel valt heel erg in de smaak. Ik had een halve portie genomen, waarvan Michael er ook 1 pikt.

IMG_1454 (Medium) IMG_1455 (Medium)

Morgen doen we waarschijnlijk even rustig aan. Alhoewel, een dag helemaal niets…. Gaat vast niet gebeuren. 😉 Morgen overigens ook foto’s van het huis!

aug 04

Dag 6, Kissimee and Orlando here we come

Helaas, vandaag moeten we de villa in Rotonda West weer verlaten. We hebben het hier echt naar ons zin gehad. Iets voor tien uur zitten alle koffers en tassen weer in de auto. Over de auto gesproken, deze gaf aan dat het tijd voor oil change was, oftewel de olie moest vervangen worden. Gisterenavond heb ik gemaild met Alamo, en we kunnen de auto in Orlando omruilen. Marco had gekeken, de olie ziet er nog goed uit, waarschijnlijk is het tijd voor een beurtje, deze auto had er al wat kilometers opzitten. Voor de rest wel een prima wagen.

Nog even een hagedis op de foto zetten, en het uitzicht.

IMG_1339 (Medium) IMG_1343 (Medium) IMG_1344 (Medium)

We rijden weg, en stoppen onderweg even bij een Starbucks. Aangezien we te vroeg zijn om al in de townhome te mogen in Kissimee, besluiten we om eerst nog wat anders te doen. We zien de Nike factory store, en gaan daar even kijken. Michael heeft inmiddels voetbalschoenen, maar een voetbalgek wil uiteraard ook voetbalshirts. De echte shirts vinden we te duur, maar we vinden wel een shirt met de tekst Oranje, en een normaal shirt van een Amerikaanse voetballer Dempsey. De 1 zou 20 dollar zijn, we rekenen af, en hij blijk maar 13 dollar te zijn. Nou vooruit, die van Demspey er ook maar bij. Deze zou 35 dollar zijn, we verwachten een 30% korting, maar die mogen we ook meenemen voor 13 dollar. Lekker shoppen zo.

We besluiten om naar Downtown Disney te gaan. We bezoeken de Disneystore, en bekijken de Lego bouwwerken.

IMG_1345 (Medium) IMG_1346 (Medium) IMG_1347 (Medium)

Het is erg druk, we gaan eerst lunchen, deze keer in Planet Hollywood. Marco heeft ribs, Michael een burger, en ik fajitas, het smaakt heerlijk.

IMG_1354 (Medium) IMG_1355 (Medium) IMG_1350 (Medium)

We lopen naar buiten en zien dat het al behoorlijk donker is. We besluiten nog even naar de soccer store te gaan, en dan door naar de townhome. We gaan van de week nog wel een keertje terug om alles goed te bekijken. Bij de soccer store zijn de shirts aan de dure kant, dus Michael is blij met de shirts die hij al heeft.

Als we onderweg zijn naar de townhome in Kissimee in Coral Cay begint het behoorlijk te gieten. Als we voor het hek staan van het complex en Marco een code moet intoetsen wacht hij even tot het wat droger wordt. Dat wordt het niet zo snel, dus toch maar dat raampje open en nat worden. Ach, van water smelt je niet toch. Als we bij de townhome aankomen blijkt de code voor het huis niet te werken. Ik bel met Amy, en krijg al snel de goede code, deze was aangepast. We weten dat dit huis qua woonkamer en veranda wat kleiner is, maar het valt ons toch goed mee. De veranda wordt voor de helft ingenomen door een jacuzzi. We hebben 4 slaapkamers en 3 badkamers, lekker de ruimte dus, het ziet er prima uit.

Nadat alles uitgepakt is besluiten we de auto om te ruilen. Na de situatie uitgelegd te hebben kunnen we een andere uitkiezen. Er staan veel Jeeps, en aangezien we daar ervaring mee hebben, nemen we die weer. De anderen die er stonden waren ook kleiner. We nemen nu wel een ander kleurtje, antraciet grijs, past veel beter bij ons 😉 ,en op deze teller staat nog maar 700 miles.

Als we terugkomen in de townhome gaan we lekker even de jacuzzi in. Foto’s van de jacuzzi en huis volgen nog. Zoals het er nu naar uitziet gaan we morgen naar Seaworld.

aug 03

Lekker rustig is ook wel eens fijn.

Bedankt allemaal voor de berichtjes via dit blog, mail en Facebook, leuk om te zien dat er meegelezen wordt.  Dit gaat een erg korte blog worden, want we hebben heerlijk rustig aan gedaan bij de villa vandaag. Naast zwemmen, luieren, een paar boodschappen en even langs bij de Miromar Outlets, hebben we vanavond de koffers weer ingepakt, want morgen gaan we richting Orlando / Kissimee.  Ik moet overigens zeggen dat we echt nog boffen met het weer. We hebben 2x in de auto gezeten toen het flink ging regenen, vandaag o.a. , maar het lijkt wel of wij steeds de kant van het goede weer op rijden. Nu vanavond hebben we wel regen en onweer hier, maar ach, het was toch tijd om de koffers in te pakken etc. 😉

Hierbij overigens nog foto’s van de bananenplant hier bij de villa, de bananen zijn klaar om gegeten te worden.

DSC02261 (Medium) DSC02263 (Medium)

Oh, om toch nog iets te vertellen, grappig om ’s nachts na een baseball game toch nog even naar de Walmart te gaan om wasmiddel te kopen. Die is gewoon 24 uur per dag geopend. En echt, er waren best nog wat mensen ook. Waaronder wij dus. 🙂

aug 02

Let’s play ball!

Vandaag houden we een redelijke rustige dag. Lekker zwemmen, luieren, en even naar de Publix en Dollar Tree voor een paar boodschapjes. Even rustig aan, tot het eind van de middag dan, dan heeft het weer lang genoeg geduurd. Vanavond gaan we naar een baseballgame in stadion Tropicana Field in St. Petersburg. De Tampa Bay Rays spelen daar tegen de Los Angeles Angels.

Het leek ons wel leuk om zo’n typisch Amerikaanse sport een keer mee te maken. We hebben de kaartjes thuis al gereserveerd. We hebben goedkope kaarten genomen, vrij hoog, en redelijk ver weg van de plaat, het gaat ons tenslotte vooral om de sfeer. We zitten in vak 318, de kans dat we een bal zullen vangen is zeer klein uiteraard.

We parkeren bij parkeerplaats 2, kosten zijn 15 dollar. Dichterbij het stadion parkeren kost meer, en we hoeven nu hooguit 5 tot 7 minuten te lopen denk ik. Als we aankomen moeten we nog even wachten tot de hekken opengaan. Tassen worden gecontroleerd en wij zelf met een metaaldetector, en dan kunnen we het stadion in.

DSC02257 (Medium)

We lopen eerst even het stadion zelf in, en maken een paar foto’s als de Los Angeles Angels aan het ingooien zijn.

IMG_1323 (Medium)

Bij deze wedstrijd kregen we als we een paar dollar bij betaalden 2 Joe Madden wijnglazen. Gelijk een leuk souvenir, dus dat hebben wij gedaan. Deze haalden we op, en we gingen wat eten. Daarna richting onze plekken. Even een selfie maken en verder kijken naar het ingooien. Aan de ene kant van het veld stonden veel kinderen te hopen op een handtekening van de spelers, aan de andere kant hoopten mensen dat de bal het publiek in ging, zodat zij die konden vangen en als souvenir mee konden nemen. Erg leuk om te zien hoe er geroepen wordt om ballen en handtekeningen.

Voordat de wedstrijd begint wordt een moeder nog verrast. Zij dacht dat zij de eerste bal mocht gooien. Maar de verrassing was dat haar zoon die in Afghanistan diende , eerder terug was dan zij gedacht had. Hij mocht daarna de eerste bal gooien.

IMG_1326 (Medium)

De wedstrijd was erg leuk. Zoals je ziet was het niet heel erg druk. Deze foto is nog van de begin periode, het werd later wel iets drukker, maar niet heel veel.

IMG_1329 (Medium) IMG_1330 (Medium)

Op een gegeven moment wilde ik nog wel een rondje door het stadion lopen, kijken of ik van dichterbij foto’s kon maken. Gaan jullie mee jongens? Daar hadden ze dus geen zin in. Ik ben toch maar zelf gegaan, en heb ook even in de winkel gekeken. Wij sparen van die borrelglaasjes van dingen waar we geweest zijn. Ik vond ze hier vrij prijzig, en eigenlijk ook helemaal niet leuk. We hadden ook al de wijnglazen, en die zijn wel grappig, dus dan is dat maar ons sterk uitvergrote borrelglas als souvenir. 😉 Hebben we toch iets.

IMG_1332 (Medium) IMG_1334 (Medium)

Ik maak van dichterbij nog wat foto’s en ga weer naar boven. Dat gaat nu niet met de roltrap, dus ik vraag waar ik naar boven moet. Bij de liften kan dat, ik loop die kant op. Eerst wordt de deur open gehouden naar de liften, dan staat daar weer iemand die je vraagt naar welke verdieping je moet. Ze geven keurig aan welke lift je kunt nemen. In de lift zit ook weer iemand die je netjes wijst wanneer je moet uitstappen. Zo blijven de mensen wel aan het werk. 😉 In de lift is overigens ook nog een klein scherm, zodat je wel de wedstrijd kan blijven volgen.

Als ik weer bij de mannen kom, zie ik een grote smile op de gezichten, en blijken ze een wedstrijdbal gevangen te hebben! In de 7e inning stuit de bal op de tribune naast ons, en rolt zo richting Marco en Michael. Kijk, dat is natuurlijk nog een veel beter souvenir!

Tampa Bay Rays

IMG_1335 (Medium) IMG_1336 (Medium)

Helaas verliezen de Tampa Bay Rays met 5-3 van de Los Angeles Angels. Het was in ieder geval wel weer een erg leuke dag. We hebben nu nog 1 volle dag hier, zondag gaan we richting Kissimee  /Orlando.

IMG_1338 (Medium)

Het wijnglas en de bal, zo gaat hij straks bij ons de souvenir vitrinekast in. 🙂

 

aug 01

Dag 5, Busch Gardens, en toch nog maar weer wat shoppen?

Vandaag is dan wel Busch Gardens aan de beurt, we staan vanmorgen vroeg op, om op tijd in Tampa te zijn. We ontbijten in de villa zelf, en gaan dan op pad. Het is ruim 2 uur en een kwartier rijden. We hebben in Nederland al combinatiekaartjes besteld waar mee we 14 dagen onbeperkt naar Busch Gardens, Aquatica en Seaworld kunnen. Ik weet niet of we de pasjes nog moeten ruilen, we gaan het gewoon bij de ingang proberen. Marco legt zijn pasje op de scanner, en kan zo doorlopen.  Ik leg mijn pasje er op en kan ook zo doorlopen. Moeten ze niet een vingerscan ook hebben? Het gaat wel erg makkelijk zo. Michael legt zijn pasje er op, en moet wel een vingerscan doen. Dan zijn we binnen.

Bij de ingang staat wel aangegeven dat de Cheetah Hunt, de enige achtbaan die wij nog niet gedaan hebben buiten gebruik is. Dat vinden we wel erg jammer, die hadden we juist zo graag willen doen.

 

Als we het park in lopen zien we dat hij toch wel gaat, mooi. Bij deze attractie moeten we een half uurtje wachten. Dat is overigens het langste wat we moeten wachten, bij de Sheikra ook een half uurtje, en de rest hooguit een minuut of 10 of een kwartiertje.  Een erg leuke achtbaan, weer anders dan de andere achtbanen.

IMG_1287 (Medium) IMG_1286 (Medium)

We lopen hierna via nog wat mooie dieren naar de achtbaan Montu. Mijn vader kent die nog wel, dat is zijn laatste achtbaan geweest 4 jaar geleden waar hij in is geweest, dat doet hij nu niet meer. 😉 Aangezien je rugzakken in een kluisje moet leggen a 2 quarters, en ik zoiets heb van joh, ik sla deze wel even over, gaan Marco en Michael samen. Die staan na nog geen 10 minuten alweer voor mijn neus, er is bijna geen rij. Dan ga ik nog een keer met Michael. Deze blijft toch ook erg leuk.

DSC02249 (Medium)

We hebben er voor gekozen om voor Marco en Michael all day dining te nemen, zij hebben een bandje om, en kunnen dan in geselecteerde restaurants onbeperkt eten en drinken halen. Delen mag niet, maar ja, gecontroleerd wordt er amper, en nog een keer in de rij staan en een flesje water voor onderweg halen is zo gebeurd. 😉 Bij de lunch bestelde ik zelf nog een kindermenu met hotdog, ik had toch niet zo veel honger. Deze werd maar voor de helft gerekend. Of dat nu kwam doordat de mannen die bandjes hadden, ik weet het niet. We hebben het geld er in ieder geval goed uitgehaald, zeker ook met drinken en extra desserts. 😉

IMG_1295 (Medium) IMG_1297 (Medium) IMG_1291 (Medium)

We gaan nog met het treintje, bekijken diverse dieren ( wat vind ik die combinatie van dierentuin en attracties toch leuk hier),en gaan nog in een paar achtbanen, waaronder de Sheikra. Hij lijkt eerst dicht te zijn. Op een gegeven moment zien we lege karretjes gaan, en net voor we er zelf in de buurt zijn, zien we er weer mensen in zitten. Achteraf lezen we op een ander blog dat er een storing is geweest, en mensen 15 tot 20 minuten in de zon in een karretje hebben gewacht voordat ze konden uitstappen. Dat komt ons bekend voor van 4 jaar geleden, toen zaten wij in zo’n karretje ongeveer dezelfde tijd in de zon. Dat is warm kan ik je vertellen. 😉 Maar hij doet het weer, en we kunnen er in. Ik twijfel weer of ik wel moet gaan, maar ik doe het toch. Achteraf weer blij dat ik het heb gedaan, hij is toch wel erg leuk. De mannen vinden hem al een beetje gewoon. 😉

IMG_1299 (Medium)

We lopen nog door het nieuwe gedeelte Pantopia, dit ziet er ook erg mooi uit. De nieuwe hoofdattractie hier, Falcon’s Fury zou al moeten werken, maar de opening daarvan is uitgesteld, als ik het goed heb tot ergens in augustus. Je ziet hier op de foto de grote paal van de freefall attractie. Anders dan bij andere freefall attracties, hier wordt je gekanteld, en val je dus met je gezicht naar beneden. Al was hij open geweest, hier had ik echt niet in gegaan. 😉

 

IMG_1303 (Medium) IMG_1311 (Medium) IMG_1312 (Medium)

Als laatste gaan we nog kijken bij de ijsshow Iceplorations. Een combinatie van een verhaal van een opa en kleinkind die de wereld rondreizen om natuur te zien, kunstschaatsers, trampoline acrobaten, en af en toe wat vogels die door het publiek heen vliegen. Een erg leuke show, zeker de moeite waard!

IMG_1313 (Medium)

Hierna gaan we weer richting huis. Eh ja, dat was de bedoeling tenminste. He, daar heb je de Ellenton Premium Outlets, zullen we toch maar even gaan kijken? Michael heeft het er de hele vakantie al over dat hij voetbalschoenen gaat kopen hier in Florida, maar die zijn we nog nergens tegen gekomen. Nu is het ook geen land van voetbal natuurlijk, dus we bereiden hem voor dat het wel eens tegen kan vallen. Maar jawel, bij de Nike Store vinden we de eerste voetbalschoenen. Niet die die wil hebben, maar bij de Adidas slaagt hij wel. We slagen allemaal, er gaan behoorlijk wat tasjes de auto in van o.a. Nike, Aerosoles, Bath and Bodyworks Tommy Hilfiger en GAP. Maar goed dat we met halfvolle koffers deze kant zijn gegaan. 😉

 

jul 31

Dag 4, Boca Grande

We staan vanmorgen vroeg op, we zouden richting Busch Gardens gaan. Eh ja, zouden dus. Als we bij het zwembad even bijkomen blijkt het morgen waarschijnlijk toch ook nog een droge dag te worden, en eigenlijk hebben we niet zo’n zin in een drukke pretparkdag. We schuiven Busch Gardens door naar morgen. We doen nog even lui, en iemand van het management komt langs voor het zwembad. Er blijkt niets aan de hand te zijn, de waterval en het verversen werkt van 9 tot 5, dus logisch dat die het gisterenavond niet meer deed. We hebben wel een leuk gesprek gelijk gehad met hem. De afgelopen dagen hebben we al met mijn ouders geskyped, maar nog niet met mijn schoonouders. Die zijn niet altijd online, dus we bellen ze even, en geven via Skype even een tour door het huis.

Hadden we overigens al verteld dat we een huis alligator hebben? We zien hier naast onze huis alligator ook behoorlijk wat vogels, af en toe een hagedis, Michael heeft een schildpad gezien, en Marco een grote krab.

IMG_1252 (Medium)Ali, onze gator.

We besluiten om vanmorgen naar het strand te gaan, we kiezen voor het eiland Boca Grande. Bij de brug betalen we 6 dollar tol, en we rijden het eiland op. Er staan leuke huizen, en wat hier opvalt is dat er evenveel gewone auto’s rijden als golfkarretjes, ze hebben zelfs een aparte weg voor de golfkarretjes. We stoppen bij een strand, en kijken er even.

IMG_1256 (Medium)

Op de parkeerplaats zien we een behoorlijk grote hagedis.

IMG_1254 (Medium)

We besluiten nog verder te rijden, en komen dan bij het deel wat een nationaal park is. Ook hier lopen we even rond en we maken wat foto’s. Op het einde komen we bij de Boca Grande Lighthouse, maar hier mag je het water niet in vanwege de sterke stroming, dus we rijden weer terug. Op de terugweg parkeren we onze auto in de buurt van het strand, en besluiten daar lekker de zee in te gaan. We zien mooie schelpen, en het doet ons denken aan de stranden van Sanibel en Captiva, we hebben het prima naar ons zin.

Boca Grande

IMG_1263 (Medium)IMG_1269 (Medium) IMG_1282 (Medium)

Hierna gaan we weer richting villa. Marco heeft het altijd al willen doen, en nu kan het, vanuit de auto op een afstandsbediening drukken en de garagedeur gaat zo voor je open. 😉 We hebben overigens een Jeep Compact, met 3 personen goed te doen.

DSC02247 (Medium)

En uiteraard ons eigen zwembad waar we heerlijk in zwemmen vanmiddag, we hebben het erg slecht hier. 😉

DSC02241 (Medium)

Aan het eind van de middag gaan we naar Port Charlotte, naar de shoppingmall. Het is behoorlijk rustig. We kijken rond, Marco koopt wat sokken, maar voor de rest blijft de creditcard wonder boven wonder in de portemonnee. 😉

Als we weggaan rijden we langs een Outback Steakhouse, en besluiten om daar te gaan eten. We hebben er heerlijk gegeten, die blijft op het lijstje om vaker te bezoeken.

DSC02242 (Medium)

Als we terug komen in de villa duikt Michael uiteraard gelijk het zwembad weer in, en wij gaan er vrij snel achteraan. 😉 Nu even genieten van de luxe van het huis.

jul 30

Dag 3, van Miami Beach naar Rotonda West

Gisterenavond zijn we toch nog richting de boulevard gegaan, Marco had het nog niet gefilmd. Je kon merken dat het nu geen weekend was, de gepimpte auto’s kwamen we veel minder tegen, en het was ook een stuk rustiger. Het blijft wel gezellig en mooi om een keer te zien. We hebben alle drie wel zoiets, we hebben het nu gezien, het is goed zo. We lopen nog langs een huis, en we zien dat er foto’s gemaakt worden. Dan herken ik dat het het huis van Versace is.

DSC02212 (Medium) DSC02216 (Medium) DSC02222 (Medium)

Vanmorgen waren we op tijd wakker. We ontbijten weer in het hotel en daarna wordt het tijd om alles in te pakken en te vertrekken. Het hotel (Courtyard Miami Beach, South Beach) is ons op zich goed bevallen, het ligt heel centraal om het Art Deco District te bezoeken, en Lincoln Road Mall en het Holocaust Monument. Wij hadden een kamer aan de voorkant van het hotel, waardoor je wel wat van de straatkant hoorde, maar het viel mee. Naast het hotel zit een club, die gelukkig niet open is op zondag en maandagavond, waardoor wij daar geen last van hadden. Dat schijnt anders echt flink te zijn, en niet aan te raden. Maar zoals gezegd, wij hebben er gelukkig weinig last gehad, en het hotel lag centraal, voor ons prima.

We vertrokken richting Rotonda West, aan de westkust. De route duurde ongeveer een 4 uur, onderweg zijn we nog gestopt bij een Dunkin’ Donuts. Die doen we altijd wel minstens 1x aan tijdens onze Florida vakanties.

We mogen na 4 uur in de villa, maar zijn te vroeg. We rijden eerst naar een Publix om alvast boodschappen te doen, en kijken dan even bij de villa. We kunnen er nog niet in, dus moeten echt wachten tot 4 uur. Ik stel voor om even richting Englewood Beach te rijden, maar onderweg zien we een Walmart, en besluiten daar naar toe te gaan. Shoppen is altijd leuk. 😉

Inmiddels is het tijd geworden om naar de villa te gaan. We hadden verwacht dat het een leuke villa zou zijn, maar hij is nog groter en beter dan verwacht. Dat wordt uiteraard meteen zwemmen. 😉

DSC02230 (Medium) DSC02232 (Medium) DSC02237 (Medium) DSC02240 (Medium)

We eten vanavond hier in de villa, en maken er een rustig avondje van. Morgen wel even bellen voor het zwembad. De spa werkt, maar als we die uitzetten zouden we de waterval weer aan moeten kunnen zetten voor verversing, maar dat lukt op 1 of andere manier niet.

jul 30

Dag 2, Holocaust Memorial, shoppen en zwemmen.

Nog een paar foto’s van de eerste dag:

IMG_1231 (Medium)

 

1 van de Bahama eilanden

 

 

IMG_1233 (Medium)

Miami Beach

IMG_1235 (Medium)

Vanmorgen zijn we redelijk vroeg wakker, Marco en ik worden rond 4 uur s’nachts een keer wakker, en rond half 7 worden we wakker. Michael houdt het wat langer vol, die wordt rond half 8 wakker.

We ontbijten en gaan dan Miami in. Eerst even op zoek naar een USA stekker. Wij hadden er 1, en als het goed is hij ook in de koffer gegaan, maar hij is nergens te vinden. Gelukkig gauw een winkel gevonden, dus alle apparatuur kan weer opgeladen worden. (stel je voor dat we niet kunnen zien hoe het weer is, en we het blog niet kunnen plaatsen 😉 )

Hierna lopen we door Lincoln Road Mall, een lange winkelstraat met ook restaurantjes. Deze ligt vrij dicht bij ons hotel. Hiervandaan lopen we verder naar het Holocaust Memorial. Dit was iets wat ik graag wilde zien. We zijn blij dat we gegaan zijn, een indrukwekkend monument. Rondom het monument staan de 6 mijoen namen van Joden die in de 2e wereldoorlog omgekomen zijn.

IMG_1236 (Medium) IMG_1238 (Medium) IMG_1239 (Medium) IMG_1242 (Medium)

We lopen weer richting Lincoln Road Mall, en zien een Macy’s. Zeg je Sandra in Amerika, zeg je Macy’s. 😉 Helaas is dit een kleinere vestiging, en hebben ze geen kleding voor grote maten hier. Maar wel het Kipling tasje die ik graag wilde. 😉

Als we terug gaan richting hotel, besluiten we met de auto een stuk te gaan rijden, eerst nog door het Art Deco district, en nog een stuk Miami. We zien de cruiseschepen weer liggen, o.a. de majesty of the Seas, waar we zelf  een aantal jaar geleden mee geweest zijn, naar de Bahamas. Misschien volgend jaar weer eens een cruise? 😉 Deze reis bevalt in ieder geval tot nu toe ook prima.

We besluiten naar Aventura Mall te gaan, we weten dat daar in ieder geval een Ferrari Store is. Marco heeft een Ferrari horloge, en het deel waar je je bandje in doet is gebroken. We gaan informeren of ze dat misschien hebben. Helaas kunnen ze ons niet helpen.

IMG_1247 (Medium)

Maar ja, als we hier nu toch zijn, gaan we nog even shoppen natuurlijk. 😉  Ik slaag ( uiteraard) bij Macy’s voor een korte broek en shirt, Michael vindt 2 leuke korte broeken bij GAP in de uitverkoop, en Marco slaagt bij Calvin Klein.

We zoeken een Publix op om wat boodschappen te doen. We nemen wat brood en lekker vers fruit mee voor het avondeten, en gaan dan weer richting het hotel. In plaats van de weg redelijk dicht langs het strand, slaan we een keer verkeerd af, en rijden een weg ernaast. Hier staan leuke huizen, wat een leuke route om zo te rijden.

Het zwembad op het dak wordt uiteraard weer gebruikt, en voor de rest wordt het denk ik nog een rustig avondje voor we morgen richting Rotonda West gaan.

IMG_1251 (Medium)

 

jul 30

Dag 1, 27 juli vlucht naar Miami

Waarom weet ik niet, maar de website wilde niet meewerken de eerste dagen in Miami, misschien vanwege de wifi daar. Hier werkt het nu wel, dus bij deze alsnog verlaat het blog. Mocht het zo zijn dat het toch weer niet werkt, zal het blog verder bijgehouden worden via www.santje04.blogspot.com

Eindelijk, het is zover, we gaan richting Miami. We hebben al online ingecheckt, maar op 1 of andere manier komen alleen de boardingpassen van Marco en Michael er uit. Ik bel toch maar weer eens, en ze verzekeren mij dat alles goed is, en dat ik op de luchthaven mijn boardingpassen kan uitprinten.

We staan om 2 uur ’s nachts op en gaan op weg naar Dusseldorf. Er is weinig verkeer op de weg, en we hebben P24 zo gevonden. Als we de creditcard in het apparaat doen werkt hij niet. Deels al verwacht, omdat we de creditcard hebben moeten aanpassen, en men had aangegeven dat we op help moesten drukken als het niet lukte, en omdat we ook aangepaste vluchten hebben, en nu vroeger zijn dan de opgegeven tijd. We drukken op de help knop, en na het opgeven van het reserveringsnummer kunnen we doorrijden.

Op de luchthaven proberen we opnieuw mijn boardingpas uit te printen bij een kiosk, maar weer komen alleen die van Marco en Michael en niet die van mij. Er wordt gezegd dat we bij de bagage afgifte er naar moeten vragen. Daar kijken ze er naar maar haar lukt het eerst ook niet. Ze geeft aan dat mischien bij de online incheck er een verkeerd paspoort nummer is ingegeven, dat past ze aan. Hij doet het nog niet…. Ze vraagt aan mij of ik de Esta uitgeprint heb. Dat heb ik, die controleert ze, en die is goed. Ze drukt nog een keer op de knop ok, voor de 4e keer, en dan is het opeens wel in orde. Wat het nu is, geen idee. We kunnen in ieder geval mee.

We hebben ongeveer 20 minuten vertraging, dat wordt dus een krappe overstap in Frankfurt. We moeten even doorlopen, maar ze zijn net begonnen met de vlucht met de A360 van Frankfurt naar Miami, dus we zijn op tijd. Vooral Marco en Michael zijn blij dat ze een keer mee kunnen met het grootste passagiersvliegtuig ter wereld.

DSC02178 (Medium) Met een kwartiertje vertraging vertrekken we vanuit Frankfurt. Beenruimte is behoorlijk, eigen schermpjes waar je je eigen films, tv series kunt zien of muziek luisteren, 1 van de betere vluchten die wij hebben gehad. Marco’s dag kan helemaal niet meer stuk, hij kan gewoon de Formule 1 grand prix van Hongarije live zien aan boord! We komen toch eerder aan dan geplande tijd, kwart over 2 Florida tijd zijn we geland.

Bij aankomst in Miami duurt het even voor we door de douane zijn, en gaan we op naar Alamo, waar we een midsize SUV hebben gehuurd. Ik heb al online ingecheckt, we kunnen gelijk naar de garage. Daar aangekomen, staan er nog maar 2 wagens, die ons niet aanspreken, en waarbij de koffers ook amper achter in kunnen. Na even wachten komt er een Jeep aangereden waarbij de koffers wel achterin passen, en die nemen we mee.

We vertrekken richting Miami Beach, en komen zoals verwacht wel in de file terecht. We hebben het hotel Courtyard Miami Beach South Beach geboekt. Als we er aankomen geven we de sleutels aan de valet parking en wordt hij voor ons geparkeerd. We checken in, en krijgen een suite met 2 aparte kamers. Het uitklapbed waar Michael op moet slapen is niet helemaal je van het, maar hij zegt dat hij het er wel 2 nachten uithoudt. Anders kruipt hij maar tussenin want wij hebben een erg groot bed. 😉 De kant ligt wel aan de voorkant, redelijk rumoerig, en naast ons ligt een club, maar die is gelukkig op zondag en maandag gesloten, dus daar zullen we geen last van hebben. Maar ja, dan moet je ook geen hotel in South Beach boeken, daar is alles druk. 😉

Marco en Michael zwemmen boven op het dakterras, ik ga lekker even onder de douche en ruim wat dingen op, en maak een begin van het verslag.  Daarna gaan we even wat eten, en vlak om de hoek ligt er een Five Guys, bij de Floridagangers bekend als de plek waar je zo ongeveer de lekkerste hamburgers kan eten. Ze smaken ook heerlijk.

Hierna lopen we richting het strand, en het art deco district. Geweldig, al die gepimpte auto’s en auto’s met gigantische jukeboxen. En dan ook de art-deco gebouwen, wij vermaken ons hier wel.

DSC02193 (Medium) DSC02202 (Medium)

We gaan toch redelijk op tijd weer richting hotel, want na zoveel uur zijn we nu toch wel erg moe geworden. Tijd om te slapen.

 

jul 25

Aftellen

En dan is het bijna zover, we gaan bijna weg. Michael is over naar 3 Havo, gisteren was mijn laatste werkdag, Marco moet vandaag nog 1 dag werken.

Tijd om aan de laatste voorbereidingen te gaan beginnen.

IMG_3173

Myakka State River Park

Bij onze boeking van de vlucht stond een opmerking dat ik contact op moest nemen met de luchtvaartmaatschappij, dus dat toch maar even gedaan. Ik zag niets verkeerds aan de boeking, de reserveringsmedewerkster kon ook niets vinden, dus het moet goed komen. Zondagochtend vertrekken we vanaf Dusselfdorf.

Voor de huurauto kun je ook online inchecken, als het goed is kunnen we nu zo doorlopen naar de garage en een auto uitzoeken.

Vandaag de koffers inpakken, de laatste informatie nog van internet afhalen, en mijn boekwerk compleet maken. Alle reserveringen, informatie over plaatsen/restaurants/shops gaan in een map, en dat zorgt ervoor dat ik al aardig wat gewicht aan handbagage heb. 😉 Florida, here we come!